Cáncer, derrotado con inmunoterapia en México

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Isolde tenía 6 tumores y le daban 3 meses de vida, la inmunoterapia la salvó

El cáncer puede ser derrotado con inmunoterapia, como lo muestra el caso de Isolde. No era uno, tampoco eran dos, más de 6tumores invadían el cuerpo de Isolde. Así lo revelaba un estudio médico. El tumor más pequeño medía 3 centímetros, el más grande 15. El cáncer de piel llamado melanoma ya estaba enetapa terminal. Le daban 3 meses de vida.

La tomografía mostraba una lesión en la parte superior del tórax, en la glándula mamaria izquierda, en la axila y la pared abdominal.

Los tumores que yo tenía no eran operables. Ni la quimioterapia, ni la radiación podían ser opción, porque son paliativos, porque el melanoma es muy agresivo y no reacciona. Ya no había prácticamente nada que hacer”, dice Isolde.

Miguel Ángel Álvarez Avitia, oncólogo médico del Instituto Nacional de Cancerología (INCAN), explica:

Muchas de estas neoplasias crecen en sitios donde pocos síntomas dan. Un tumor de 4 milímetros tiene la capacidad de diseminarse a donde quiera, así de agresivo es el melanoma”.

La última esperanza para Isolde estaba puesta en un tratamiento llamado inmunoterapia. Fue creado por los investigadores James P. Allison y el japonés Tasuku Honjo, quienes en 2018 fueron reconocidos con el premio Nobel de Medicina por demostrar su eficiencia contra algunos tipos de cáncer.

La inmunoterapia específicamente es un tratamiento que no es dirigido al tumor. Lo que hacemos es despertar al sistema inmunológico a reconocer a un tumor que se desarrolló escondiéndose del sistema inmune. Entonces lo despertamos y el sistema inmunológico va, ataca y destruye al tumor”, señala Carlos Barrios, oncólogo clínico del Latinamerican Cooperative Oncology Group.

A diferencia de la quimioterapia, lainmunoterapia no ataca células buenas y malas. Aquí es el propio sistema inmune del paciente el que combate el cáncer, lo que genera múltiples beneficios.

Menos del 1% de los pacientes con este tipo de terapias tienen una toxicidad grave. Entonces te das cuenta que es incluso mejor tolerado que con la quimioterapia, que teníamos 50 años trabajando”, dice Miguel Ángel Álvarez Avitia, oncólogo médico del INCAN.

Hace 2 años, Isolde recibió 35 sesiones de inmunoterapia aplicada vía intravenosa. Su mayor deseo era poder ver a su hijo graduarse.

A los 6 meses yo ya no presentaba ningún tumor. Se fueron disolviendo, desapareciendo”.

Isolde pensaba que, si llegaba a la graduación de su hijo, quizás llegaría muy deteriorada.

Voy a llegar sin pelo, voy a llegar muy delgada y a ver si llego. Y la verdad para mí ese día fue muy importante, porque me di cuenta que no solamente había llegado a la graduación de mi hijo, sino que voy a estar en la boda de mis hijos, voy a conocer a mis nietos y tengo una vida por delante. Es prácticamente un milagro y yo creo que este es el paradigma del tratamiento del cáncer en el futuro”.

El alto costo de la inmunoterapia es uno de los principales obstáculos para acceder al tratamiento, ya que puede alcanzar 180 mil pesos al mes. Sin embargo, en México existen alternativas.

Es bien importante que nosotros accedamos a centros donde tienen investigación activa porque un paciente no paga tratamiento”, afirma Miguel Ángel Álvarez Avitia, oncólogo médico del INCAN.

Carlos Barrios, oncólogo clínico en Brasil, señala que es necesario hacer disponibles alternativas de investigación clínica para pacientes con cáncer en América Latina.

Es una de las formas que tenemos de mejorar el tratamiento”, dice.

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