La NASA se acerca al Sol como nunca antes con la Parker Solar Probe

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“Hace apenas 78 días que se lanzó Parker Solar Probe, y ahora nos hemos acercado más a nuestra estrella que a cualquier otra nave espacial en la historia”, dijo el Gerente de Proyecto Andy Driesman, del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland

Parker Solar Probe ya tiene el récord de acercamiento al Sol por un objeto hecho por el hombre. La nave espacial superó el récord actual de 26.55 millones de millas de la superficie del Sol el 29 de octubre de 2018, aproximadamente a las 1:04 p.m. EDT, según lo calculado por el equipo de Parker Solar Probe.

El récord anterior de acercamiento solar más cercano fue establecido por la nave alemana-estadounidense Helios 2 en abril de 1976. A medida que avanza la misión Parker Solar Probe, la nave espacial repetidamente batirá sus propios récords, con un acercamiento final de 3.83 millones de millas desde el Sol. Superficie esperada en 2024.

“Hace apenas 78 días que se lanzó Parker Solar Probe, y ahora nos hemos acercado más a nuestra estrella que a cualquier otra nave espacial en la historia”, dijo el Gerente de Proyecto Andy Driesman, del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland. “Es un momento de orgullo para el equipo, aunque nos mantenemos enfocados en nuestro primer encuentro solar, que comienza el 31 de octubre”.

También se espera que Parker Solar Probe rompa el récord de las naves espaciales más rápidas en relación con el Sol el 29 de octubre a las 10:54 p.m. EDT. El récord actual de velocidad heliocéntrica es de 153,454 millas por hora, establecido por Helios 2 en abril de 1976.

El equipo de Parker Solar Probe mide periódicamente la velocidad y posición precisas de la nave utilizando la Red de Espacio Profundo de la NASA, o DSN. El DSN envía una señal a la nave espacial, que luego la retransmite a la DSN, lo que permite al equipo determinar la velocidad y la posición de la nave espacial según el tiempo y las características de la señal. La velocidad y la posición de Parker Solar Probe se calcularon utilizando las mediciones de DSN realizadas el 24 de octubre, y el equipo utilizó esa información junto con las fuerzas orbitales conocidas para calcular la velocidad y la posición de la nave espacial a partir de ese momento.

Parker Solar Probe comenzará su primer encuentro solar el 31 de octubre, continuará volando cada vez más cerca de la superficie del Sol hasta que alcance su primer perihelio, el punto más cercano al Sol, aproximadamente a las 10:28 p.m. EST el 5 de noviembre. La nave espacial enfrentará condiciones de calor y radiación brutales al tiempo que proporcionará a la humanidad observaciones de una estrella sin precedentes y nos ayudará a comprender los fenómenos que han desconcertado a los científicos durante décadas. Estas observaciones agregarán conocimientos clave a los esfuerzos de la NASA para comprender el Sol, donde las condiciones cambiantes pueden propagarse hacia el sistema solar, afectando a la Tierra y otros mundos.

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