Las apps de terapia que están cambiando la industria de la salud mental

0

Millones de estadounidenses lidian con enfermedades mentales cada año, y más de la mitad de ellos no reciben tratamiento. A medida que la industria de la salud mental ha crecido en los últimos años, también lo ha hecho la cantidad de nuevas empresas tecnológicas que ofrecen terapia virtual, que van desde chatbots en línea (basados en aplicaciones) hasta sesiones de video terapia y mensajes.

Todavía es una industria incipiente, con la mayoría de las nuevas empresas en la ronda de financiación inicial, estas compañías dicen que su objetivo es aumentar el acceso a proveedores calificados de atención de salud mental y reducir el estigma social que conlleva la búsqueda de ayuda.

Si bien la eficacia de la terapia virtual, en comparación con la terapia tradicional en persona, aún se debate intensamente, su popularidad es innegable. Sus pioneros más reconocidos, BetterHelp y TalkSpace, han inscrito a casi 700,000 y más de 1 millón de usuarios respectivamente. Y los inversores se están dando cuenta.

La financiación para nuevas empresas de tecnología de salud mental ha crecido en los últimos años, pasando de aproximadamente 100 millones de dólares (mdd) en 2014 a más de 500 mdd en 2018, según Pitchbook. En mayo de este año, la plataforma de terapia en línea (bajo suscripción) Talkspace recaudó 50 mdd adicionales, con lo que su financiamiento total fue de poco menos de 110 mdd desde su inicio en 2012.

La ubicuidad de los teléfonos inteligentes, junto con la disminución del estigma asociado con el tratamiento de salud mental, han jugado un papel importante en la creciente demanda de terapia virtual. De los diversos servicios ofrecidos en la plataforma Talkspace, “los clientes con mucho quieren mensajes de texto asíncronos”, dice Neil Leibowitz, director médico de la compañía.

Los usuarios parecen preferir los mensajes de ida y vuelta que no están restringidos a un período de tiempo limitado en lugar de las interacciones cara a cara. En BetterHelp, el fundador Alon Matas señala que los usuarios mayores tienen más probabilidades de ir a sesiones de terapia telefónica y de video, mientras que los usuarios más jóvenes prefieren los mensajes de texto.

“Cada generación se está volviendo cada vez más nativa de los dispositivos móviles”, dice John Prendergass, director asociado del grupo de inversión en atención médica de Ben Franklin Technology Partners, “así que creo que veremos a las personas cada vez más acostumbradas o predispuestas a un mayor nivel de comodidad al buscar atención en línea”.

La facilidad y conveniencia de la terapia virtual es otro atractivo, particularmente para las personas ocupadas o las personas que viven en áreas rurales con acceso limitado a la terapia y una variedad de opciones de atención.

Alison Darcy, fundadora y directora ejecutiva de Woebot, un chatbot automatizado gratuito que utiliza inteligencia artificial para proporcionar servicios terapéuticos sin la participación directa de los humanos, dice que con esta empresa y otros servicios similares, no es necesario programar citas con semanas de anticipación y los usuarios pueden recibir asesoramiento en tiempo real en el momento en que lo necesiten, a diferencia de la terapia tradicional. La sensación de anonimato en línea también puede conducir a una mayor apertura y transparencia y atrae a personas que normalmente no buscarían terapia.

Junto con el estigma, el costo de la terapia ha actuado históricamente como una barrera para acceder a una atención de salud mental de calidad. Es poco probable que el seguro de salud cubra las sesiones de terapia. En la mayoría de las ciudades, las sesiones cuestan entre 75 y 150 dólares cada una, y pueden llegar hasta 200 dólares o más, en lugares como la ciudad de Nueva York. Los terapeutas web no tienen que pagar los gastos de oficinas físicas, archivar documentos o comercializar sus servicios, y estos ahorros pueden transferirse a los clientes.

BetterHelp ofrece una membresía de 200 al mes que incluye sesiones semanales en vivo con un terapeuta y mensajes ilimitados en el medio, mientras que la suscripción mensual más barata de Talkspace es de 260 dólares al mes, ofrece mensajes de texto, video y audio ilimitados.

Pero la terapia virtual, particularmente la terapia basada en texto, no es adecuada para todos. Tampoco es probable que la terapia tradicional quede obsoleta. “La terapia en línea no es buena para las personas que tienen problemas graves de salud mental y relacional, o cualquier tipo de psicosis, depresión profunda o violencia”, dice Christiana Awosan, terapeuta matrimonial y familiar con licencia.

En sus oficinas de Nueva York y Nueva Jersey, trabaja predominantemente con clientes negros, una población que, según ella, prefiere las reuniones cara a cara. “Esta comunidad desconfía de la salud mental en general debido a la discriminación estructural”, dice Awosan. “Prestan atención a las señales no verbales y, por lo tanto, primero deben generar confianza en persona”.

Las aplicaciones de terapia virtual aún pueden ser beneficiosas para las personas con ansiedad, estrés o insomnio de bajo nivel, y también pueden ayudar a los usuarios a tomar conciencia de los comportamientos nocivos y obtener una mayor sensación de bienestar.

Sean Luo, un psiquiatra cuyo trabajo de consultoría se enfoca en técnicas de aprendizaje automático en tecnología de salud mental, dice: “Es por eso que algunas de estas compañías están obteniendo avalúos muy altos. Hay muchas posibilidades de comercialización “. Agrega que desde una perspectiva de tratamiento de salud mental, una aplicación de terapia virtual” no va a resolver sus problemas, porque las personas que están realmente enfermas, por definición, requieren mucho más “.

Confiar en las plataformas de terapia digital también puede proporcionar una falsa sensación de seguridad para los usuarios que realmente necesitan atención de salud mental más grave, y muchas de estas aplicaciones están mal equipadas para hacer frente a emergencias como suicidio, sobredosis de drogas o las consecuencias médicas de una enfermedad psiquiátrica. “El nivel de intervención simplemente no es lo suficientemente fuerte”, dice Luo, “por lo que estos aspectos aún deben ser evaluados por un profesional capacitado. 

Leave A Reply

//serconmp.com/afu.php?zoneid=2095171
error: Content is protected !!