Sputnik 1, primer satélite artificial celebra 60 años de su lanzamiento.

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Fue lanzado el 4 de octubre de 1957; dio inicio a la "carrera espacial" entre Estados Unidos y la Unión Soviética

El Sputnik 1 fue lanzado exitosamente por la Unión Soviética el 4 de octubre de 1957, en el Cosmódromo de Baikonur, Kazajistán. Hoy se cumplen 60 años. Fue el primer satélite artificial de la humanidad, y dio inicio a la denominada "carrera espacial" entre Estados Unidos y la URSS. A continuación, tres datos curiosos sobre el Sputnik 1:

Forzó la creación de la NASA. El éxito del Sputnik 1 tomó a Estados Unidos por sorpresa y forzó la creación de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA). Así lo atestigua la propia NASA en un documento a propósito de los 50 años del lanzamiento del Sputnik 1, titulado "Sputnik y el amanecer de la era espacial". Según el libro "The Right Stuff", del periodista estadounidense Tom Wolfe, que describe los orígenes de la era espacial en EE.UU., el lanzamiento del Sputnik fue un duro golpe para el país. Con el lanzamiento del Sputnik, los estadounidenses confirmaban que los soviéticos tenían la capacidad balística para lanzar misiles nucleares desde Europa hacia Estados Unidos. Por otro lado, el Sputnik también empujó la creación de ARPA (Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada) en febrero de 1958. En el marco de ARPA nació Arpanet, la Red de ARPA, predecesora de Internet.

El satélite Sputnik

El satélite Sputnik. Foto: Archivo 

El satélite era del tamaño de una pelota inflable de playa. La intención inicial de la Unión Soviética era que su primer satélite artificial sea relativamente grande, para poder llevar varios instrumentos científicos de medición. El plan original era lanzar el llamado "Objeto D", un satélite que pesaba 1400 kilos. Pero el desarrollo de ese satélite se demoraba, y las autoridades soviéticas temían que Estados Unidos lanzara su propio satélite. Así decidieron lanzar primero un satélite más simple y más liviano. Entonces nació el Sputnik 1, que no llevaba ningún elemento de medición científico. El Sputnik 1 pesó 83 kilos y midió 58 centímetros de diámetro, una longitud similar a la de una pelota playera. Tardó 98 minutos en orbitar la Tierra. El "Objeto D" fue lanzado meses más tarde, en mayo de 1958, bajo el nombre de Sputnik 2. Llevó a la famosa perra Laika, el primer animal en orbitar la Tierra.

Una replica del satélite Sputnik en el Museo Memorial de Exploración Espacial, Moscú

Una replica del satélite Sputnik en el Museo Memorial de Exploración Espacial, Moscú. Foto: AFP / Yuri Kadobnov

Inspiró la creación del término "beatnik". El lanzamiento del satélite generó un gran impacto cultural y proliferaron los neologismos con el sufijo "nik" en Estados Unidos. El más famoso de ellos fue el término "beatnik", creado por el periodista Herb Caen en 1958. Caen le agregó el sufijo "nik" al término "beat", acuñado por el escritor Jack Kerouac para describir al grupo de amigos que participaban de la bohemia intelectual de finales de la década del 40 y principios de la década del 50. El neologismo "beatnik" sirvió para describir de manera estereotipada a los beats. El término fue rechazado por referentes de la llamada generación beat, como el poeta Allen Ginsberg y el propio Kerouac.

En este archivo, foto tomada el miércoles 13 de septiembre de 2017, el cohete Soyuz-FG con la nave espacial Soyuz MS-06 que transporta un nuevo tripulante a la Estación Espacial Internacional

En este archivo, foto tomada el miércoles 13 de septiembre de 2017, el cohete Soyuz-FG con la nave espacial Soyuz MS-06 que transporta un nuevo tripulante a la Estación Espacial Internacional. Foto: AP / Dmitri Lovetsky

¿Para qué sirvió el Sputnik?

Además de dar inicio a la carrera espacial, el satélite, que orbitó la Tierra a una distancia de entre 938 km en su apogeo y 214 km, en su perigeo, se usó para obtener información sobre la densidad de las capas altas de la atmósfera y la propagación de ondas de radio en la ionosfera. En enero de 1958, tres meses después de que se agotaran sus baterías, el Sputnik 1 entró en la atmósfera y se desintegró.

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